L’engagement écoresponsable de l’Artefact

L'écologie en informatique, c'est sexy

Le projet Artefact s'inscrit directement dans une envie de stopper la machine qui nous emmène droit dans le mur. Pour autant, il n'était pas question de renoncer aux jeux vidéo PC ! Alors je me suis retourné la cervelle et j'ai cherché des solutions.

Le recyclage en informatique, c'est encore tabou

On n'en parle pas vraiment dans le secteur, mais très peu de composants informatiques sont réellement recyclés à ce jour (pourtant, des solutions existent). En attendant de trouver des solutions viables pour les PC, il est sage de réduire la consommation de métaux précieux et composants rares.

Comment sont fabriqués les ordinateurs ?

Vous vous demandez pourquoi faire tout ça ? Pourquoi acheter des PC reconditionnés ? Vous avez 10 minutes pour lire ceci ?

Les ordinateurs sont fabriqués à partir d’une pléthore de différents métaux, plastiques, alliages et autres matériaux. Certains matériaux sont communs, comme le cuivre, tandis que d’autres sont moins familiers, comme le 7,7,8,8,8-tétracyanoquinodiméthane, et certains sont même extrêmement rares. Bien que certains des matériaux utilisés dans les pièces de votre ordinateur puissent être dangereux, les systèmes modernes utilisent de moins en moins de composants toxiques et nocifs.

Des métaux, beaucoup de métaux

Les métaux communs comme le cuivre, le plomb et l’or sont utilisés sur une variété de pièces informatiques. Par exemple, le plomb peut être utilisé comme soudure, blindage contre les radiations et comme stabilisateur plastique dans les câbles en PVC. L’or est souvent utilisé pour le placage des broches, le cuivre est utilisé comme conducteur, mais aussi sur les disques durs avec l’aluminium, le magnésium, le silicium et le zinc. Il y a également certains alliages sur les plateaux de disque dur comme le cobalt, le nickel et le fer. Les métaux se retrouvent couramment sur les boîtiers d’ordinateurs, de l’acier et de l’aluminium anodisé à la fibre de carbone.

Des matières plastiques

Les plastiques dans les ordinateurs sont utilisés à deux fins principales. Alors que certains sont utilisés comme isolation pour protéger les parties de l’ordinateur contre la chaleur, d’autres sont utilisés dans les condensateurs, qui conduisent l’électricité. Il s’agit de condensateurs polymères, dont beaucoup sont basés sur le composé organique 7,7,8,8,8-tétracyanoquinodiméthane. Certains boîtiers d’ordinateur contiennent du plastique, mais ils sont généralement de qualité inférieure par rapport à leurs équivalents en métal. Les plastiques sont également capables de créer des circuits électroniques complets, mais le silicium est encore plus efficace.

Des ressources rares et remarquables

De nombreux matériaux rares, principalement des métaux, sont utilisés dans la construction de pièces informatiques. Par exemple, les disques durs haute performance utilisent un matériau appelé ruthénium, qui est plus rare que l’or et le platine. Le néodyme, le gallium, le lutétium, le tantale et le rutherfordium, que l’on retrouve dans les isolateurs, les transistors et les processeurs, en sont d’autres exemples. Un autre matériau utilisé dans les transformateurs, le hafnium, qui pourrait s’épuiser complètement d’ici une dizaine d’années à son taux de consommation actuel, bien que le zirconium puisse être un substitut viable.

Risques pour la santé

De nombreuses pièces de matériel informatique contiennent du plomb et du mercure ; la toxicité du plomb et du mercure peut causer des problèmes dans le système nerveux central, le foie et d’autres organes. Le brome se trouve à l’intérieur de nombreuses pièces informatiques internes et des substances toxiques appelées phtalates se trouvent sur les produits contenant du chlorure de polyvinyle, qui peuvent inclure le revêtement plastique des câbles. Le plomb et le mercure sont également présents dans les écrans à cristaux liquides, ainsi que le cuivre qui dépasse les limites réglementaires. Bien que le simple fait de manipuler des pièces informatiques sur une base normale ne soit pas suffisant pour causer de nombreux problèmes, certains effets peuvent être cumulatifs, et ils affectent également la façon dont vous pouvez recycler les vieilles pièces.

Les écrans à cristaux liquides

Les écrans à cristaux liquides fonctionnent en utilisant des courants électriques pour charger des segments de cristaux liquides, qui sont disposés en rangées et en colonnes, pour créer ce que vous voyez sur votre écran. Les cristaux sont entourés de polymère, d’oxyde d’indium et d’étain, de dioxyde de silicium et de verre des deux côtés. Vous pouvez également trouver divers métaux et plastiques sur la plupart des moniteurs en tant qu’élément du boîtier du moniteur et de divers ports. En raison des matériaux utilisés dans les écrans LCD, certains états ont des lois strictes concernant la façon dont vous devez les recycler, et ils ne devraient pas être jetés à la poubelle.