Que signifie la certification 80+ des alimentations ?

Dans le monde des blocs d’alimentation, le programme 80 PLUS n’est pas un ph√©nom√®ne nouveau. Mais sa pertinence (ou du moins la pertinence de l’√©conomie d’√©nergie) s’est accrue au fil des ans.

Le programme 80 PLUS a √©t√© lanc√© en 2004 par Ecos Consulting. Il s’agit d’un programme de certification volontaire de l’efficacit√© √©nerg√©tique, qui met l’accent sur le volontariat : personne n’oblige r√©ellement les fabricants ou les marques √† certifier leurs alimentations selon les normes 80 PLUS. Le programme tire son nom de l’efficacit√© minimale de 80 % qu’une alimentation doit pr√©senter pour son premier niveau √† 20 % de charge, √† 50 % de charge et √† sa pleine charge nominale, ainsi que d’un facteur de puissance (FP) d’au moins 0,9 √† pleine charge.

Pour faire simple, cette certification permet de savoir qu’une alimentation donne r√©ellement la puissance marqu√©e sur l’√©tiquette (du moins √† 80%) !

L’√©volution de la norme 80 PLUS

Ce programme a aid√© de nombreux utilisateurs √† r√©aliser l’importance de reconna√ģtre l’efficacit√© des alimentations √©lectriques et a √©galement contribu√© √† la popularit√© des convertisseurs √† correction active du facteur de puissance (APFC). En effet, de nos jours, la plupart des blocs d’alimentation de bureau disposent d’un tel convertisseur. En 2007, Energy Star a adopt√© le programme 80 PLUS et, malgr√© ses lacunes, c’est actuellement le programme de certification le plus populaire pour les alimentations PC.

Comme nous l’avons mentionn√©, le programme 80 PLUS exigeait initialement des rendements sup√©rieurs √† seulement 80 % √† trois niveaux de charge diff√©rents, ainsi qu’une seule lecture de PF, pour se qualifier pour sa certification. Cependant, au fil des ans et de l’√©volution de la technologie des UAR (permettant des niveaux d’efficacit√© plus √©lev√©s), il a fallu in√©vitablement int√©grer de nouveaux niveaux de certification √† ce programme. De plus, au d√©but, les alimentations non redondantes √©taient certifi√©es exclusivement avec une entr√©e de 115V, les unit√©s redondantes √©tant certifi√©es avec 230V. Plus tard, cependant, un programme de certification 230V a √©t√© introduit pour les alimentations utilis√©es dans les applications de bureau, de poste de travail et de serveur dans des configurations non redondantes.

Ce nouveau programme 230V s’est av√©r√© moins populaire que le programme 115V. Fondamentalement, avec une entr√©e 230V, la diff√©rence d’efficacit√© globale, par rapport √† une entr√©e 115V, est d’environ 1% √† 1,5%. (Ainsi, la diff√©rence d’efficacit√© globale entre deux blocs d’alimentation restera la m√™me si les deux sont test√©s avec 115V ou avec 230V). De plus, un programme de certification 80 PLUS existe pour le 115V dans les PSU utilis√©s dans les applications industrielles, sans restriction sur leur format physique. Ce programme, jusqu’√† pr√©sent, a eu tr√®s peu de preneurs.

Chaleur et efficacité électrique

Avant d’entrer dans les d√©tails des niveaux 80 PLUS, nous devons expliquer ce que signifie ¬†¬Ľ efficacit√© ¬ę¬†. Supposons que notre alimentation √©lectrique fournit 300W au syst√®me mais qu’elle tire en fait 375W du mur. Cela signifie que son efficacit√© est de 375W/300W, ce qui √©quivaut √† 0,8 ou 80%. Ces 75W suppl√©mentaires ne produisent rien d’autre que de la chaleur (par un principe appel√© l’effet Joule).

Plus un bloc d’alimentation est efficace, moins il produit de chaleur en interne et bien s√Ľr moins il consomme d’√©nergie. La quantit√© de chaleur produite est essentielle, car elle affecte la performance du bloc d’alimentation et la dur√©e de vie de toutes ses pi√®ces √† l’int√©rieur. De plus, plus la charge thermique est √©lev√©e, plus la t√Ęche du syst√®me de refroidissement du bloc d’alimentation est ardue. Les blocs d’alimentation √† haut rendement ont donc une longueur d’avance sur les blocs √† faible rendement en termes de fiabilit√© et de performance, toutes choses √©gales par ailleurs. Ils peuvent √©galement fonctionner plus silencieusement.

En tant que consommateurs, nous nous pr√©occupons surtout des niveaux de ¬†¬Ľ 115 V interne non redondant ¬ę¬†. Il existe six niveaux 80 PLUS au total pour les blocs d’alimentation non redondants (de bureau) :

Certification 80+Gold alimentation efficacité énergétique

  • 80 PLUS White
  • 80 PLUS Bronze
  • 80 PLUS Silver
  • 80 PLUS Gold
  • 80 PLUS Platinum
  • 80 PLUS Titanium

 

Actuellement, le meilleur score d’efficacit√© par euro d√©pens√© est g√©n√©ralement fourni par les unit√©s 80+ Gold. La certification 80 PLUS Silver n’est pas tr√®s populaire, car la plupart des fabricants pr√©f√®rent les niveaux Bronze (pas cher) ou Or (haut de gamme). Enfin, le prix des unit√©s d’alimentation certifi√©es Platinum a baiss√© de fa√ßon significative une fois que les unit√©s Titanium ont fait leur apparition. (Bien entendu, ces derni√®res ont tendance √† √™tre ch√®res √† un niveau de sp√©cifications donn√©).

En effet, l’introduction de la norme 80 PLUS Titanium a apport√© une quatri√®me mesure dans le m√©lange de certification : le rendement √† 10% de charge nominale. De plus, avec le Titanium, le PF doit √™tre d’au moins 0,95 √† un niveau de charge inf√©rieur (20% de la capacit√© nominale maximale du bloc d’alimentation). Notez que plus la charge est faible dans un bloc d’alimentation, plus il est difficile pour son convertisseur APFC de maintenir le facteur de puissance √† un niveau √©lev√©.

A mon avis, le niveau de Titanium est le plus significatif des certifications 80 PLUS, car il est le premier √† prendre en compte l’efficacit√© sous un niveau de charge aussi faible. Jusqu’√† pr√©sent, les fabricants pouvaient facilement r√©gler leurs blocs d’alimentation pour qu’ils soient plus performants avec une charge de 20 % et qu’ils ne p√®sent pas aussi lourdement sur l’efficacit√© sous des charges plus l√©g√®res. Cependant, √©tant donn√© les niveaux de consommation √©lectrique des GPU et CPU modernes (en particulier sous des charges l√©g√®res, gr√Ęce √† leurs fonctions avanc√©es d’√©conomie d’√©nergie), il est imp√©ratif qu’une alimentation √©lectrique offre un rendement √©lev√© √† des niveaux de charge qui ne repr√©sentent qu’une fraction de sa capacit√© nominale maximale.

Bilan

La certification 80+ est un vrai indice de qualit√© et de performance pour les alimentations de PC gamer. Dans un ordinateur gaming tel que l’Artefact, les alimentations sont syst√©matiquement labellis√©es 80+ Gold.

Je vous d√©conseille par ailleurs d’acheter une alimentation 80+ White ou 80+ Silver. gardez en t√™te qu’une alimentation de 300 Watts 80+ Gold sera toujours de meilleure facture qu’une alimentation 450 Watts sans certification ! Il est donc tr√®s important de ne pas se pr√©cipiter sur l’alimentation la plus puissante possible ūüėČ

 

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