Qu’est ce que l’éco-label EPEAT ?

EPEAT pour (Electronic Product Environmental Assessment Tool) est le premier écolabel mondial pour le secteur des technologies de l’information. Le programme EPEAT permet une vérification indépendante des allégations des fabricants et le registre en ligne EPEAT répertorie les produits durables d’un plus grand nombre de fabricants que tout autre écolabel comparable. Les gouvernements nationaux, y compris les États-Unis, et des milliers d’acheteurs institutionnels privés et publics dans le monde entier utilisent EPEAT dans le cadre de leurs décisions d’achat durable.

Le Green Electronics Council (GEC) gère ce programme phare, notamment en assurant l’intégrité du système EPEAT. EPEAT est un exemple de la manière dont le GEC soutient les acheteurs institutionnels du monde entier, en favorisant un marché pour les produits informatiques durables afin de réaliser une mission : favoriser un monde où les technologies de l’information sont durables.

Bien évidemment, il ne faut pas être dupe et la plupart des labels comme celui-ci sont détournés par les industriels pour faire du greenwashing. Le label EPEAT ne fait malheureusement pas exception. Malgré ses détracteurs et ses choix discutables, il n’en demeure pas moins que c’est une initiative qui a le mérite d’exister, et qu’en tant qu’acteur du PC gaming reconditionné, je ne pouvais pas ignorer.

Comment fonctionne l’EPEAT ?

Les acheteurs peuvent rechercher des produits électroniques en fonction de la catégorie de produit, du fabricant, de la géographie ou de la classification EPEAT. Les produits homologués EPEAT peuvent même être identifiés sur la base d’attributs spécifiques valorisés par une organisation (réduction des matériaux toxiques, recyclabilité, utilisation de plastique recyclé, etc.)

Les fabricants enregistrent les produits dans le système EPEAT en fonction de la capacité des appareils à répondre à certains critères obligatoires et facultatifs qui concernent le cycle de vie complet du produit, de la conception et de la production à l’utilisation d’énergie et au recyclage.

  • Les produits classés Bronze répondent à tous les critères requis dans leur catégorie,
  • Les produits cotés Silver (Argent) répondent à tous les critères obligatoires et à au moins 50 % des critères facultatifs,
  • Les produits cotés Gold (Or) répondent à tous les critères obligatoires et à au moins 75 % des critères facultatifs.

Les déclarations de conformité des fabricants sont soumises à une vérification continue par des organismes d’assurance de la conformité qualifiés. Les déclarations des produits jugés non conformes sont annoncées publiquement et retirées du système EPEAT afin de garantir que les acheteurs du monde entier puissent utiliser le système en toute confiance. La mise en œuvre du langage contractuel EPEAT donne également aux acheteurs un moyen d’exiger des fournisseurs qu’ils documentent tous les produits enregistrés EPEAT achetés dans le cadre de ce contrat au cours d’une année donnée. Ces données, si elles sont partagées avec le Green Electronics Council, permettent à l’acheteur de bénéficier d’une reconnaissance annuelle et peuvent être utilisées pour calculer les avantages financiers et environnementaux spécifiques de l’acheteur.

Respect de l’environnement dans la vie du produit

Les produits homologués EPEAT répondent à des critères environnementaux stricts qui couvrent l’ensemble du cycle de vie du produit, depuis les économies d’énergie et les matériaux toxiques jusqu’à la longévité du produit et la gestion de sa fin de vie. Les produits enregistrés EPEAT ont un impact environnemental réduit tout au long de leur cycle de vie.

Les 1,34 milliard de produits électroniques enregistrés EPEAT achetés dans le monde depuis 2006 auront des effets bénéfiques importants sur l’environnement tout au long de leur durée de vie. Par rapport aux produits ne répondant pas aux critères EPEAT, ces produits électroniques permettront de réduire de 184 millions de tonnes les gaz à effet de serre, d’éliminer 830 311 tonnes de déchets dangereux et de réduire les déchets solides de l’équivalent de 528 098 déchets annuels des ménages américains.

Ces impacts sur le cycle de vie et d’autres sont calculés à l’aide des calculateurs de bénéfices EPEAT disponibles auprès du GEC et de l’EPA des États-Unis.

Peut-on se fier au label EPEAT ?

Je dirais qu’on peut se fier au label EPEAT pour un appareil électronique tel qu’un PC autant qu’on peut se fier au Label Rouge pour un poulet : on ne sait pas vraiment quels sont les critères d’évaluation, ni s’il y a des conflits d’intérêts au centre de cette organisation.

Comme l’a si bien souligné le site Green IT, il s’agit d’un label qui peut être utilisé comme argument de vente pour des produits à la durabilité discutable (voir l’article de Green IT à propos du label EPEAT).

Malgré tout ce qu’on peut lui reprocher, je préfère garder un certain optimisme vis à vis de ce genre d’initiative. Mon objectif est de valoriser les produits qui prennent la peine de remplir un tant soit peu de critères de durabilité, plutôt que de tout mettre dans le même panier. Aussi, lorsque j’ai découvert que le modèle de PC reconditionné que j’utilisais pour l’Artefact était labellisé EPEAT Silver, j’ai préféré le mentionner, quitte à lancer un débat sur cet éco-label.

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